Pandemin skyndar på digitaliseringen

New Content Item (1)

Digitalisering är inget nytt. Det är en kraft som vi alla sett och fått känna av ett tag. Men vi har nog sällan sett så snabba förändringar av beteenden och samhället som pandemin tvingat fram – och det är den digitala tekniken som möjliggör dem.

Några av förändringarna tycks vara här för att stanna och kan komma att förändra företagande i flera avseenden. Både hur vi jobbar, vad vi jobbar med och hur vi gör affärer.

Ett litet men tydligt tecken på tiderna inte är som vanligt är att min smartwatch nu inte bara påminner mig om att stå och andas med jämna mellanrum för att må bra. Nu påminner den mig om att tvätta händerna när jag kommer hem och ser till att jag tvättar dem i 20 sekunder. Orsaken är såklart pandemin.

8 av 10 större företag kommer att fortsätta med distansarbete efter pandemin, visar en färsk undersökning från Telia och analys- och undersökningsföretaget Nepa. Det blir den nya normen, skriver de. Många företag ser nu över sina kontorslösningar för att kunna jobba mer aktivitetsbaserat och digitalt. Undersökningen visar också att sambandet mellan högdigitala företag och nöjda medarbetare är mycket starkt. De anses som attraktiva arbetsgivare och lyckas behålla sin personal i större utsträckning.

Som företagare kan detta vara omskakande tider. Digitalisering och e-handel har sedan länge pressat till förändring. Coronakrisen ökar förändringstrycket ytterligare. Inte bara är det kontoret som förändras – nu kanske hela affärsmodellen som måste ses över. Att vara ett högdigitalt företag blir således viktigt för både personalen och existensen på marknaden.

Effekterna av pandemin är redan nu stora. Svensk Handel berättar i sin rapport ”Läget i handeln 2020” att fyra av tio handlare har tappat minst 40 procent av sin omsättning. För de som levererar till detaljhandeln eller restauranger har omsättningen bitvis försvunnit helt då nya beställningar har skjutits upp. Bland förlorarna finns också de som levererar till tillverkningsindustrin eller har stor export.

Partihandeln kommer stå inför en betydande teknisk omdaning. På konsumentsidan har vi sett digitaliseringen stöpa om mycket. Nu kommer turen på allvar till B2B-ledet. Det är inte enbart arbetsplatsen som förändras. Även kompetenserna som behövs gör det.

Hos många av de svenska partihandlarnas finns det jobb som ligger i riskzonen när robotar och automatisering tar över. Samtidigt ökar behovet av programmerare och tekniker. Det handlar om ett kompetenskifte, precis som vi kan se i många andra branscher just nu.

Handeln påverkas även när stora varumärken börjar sälja direkt till kund och affärsmodellerna förändras från produktförsäljning till upplevelse- och tjänsteplattformar. Detta är mycket tydligt i sportbranschen där direktförsäljning från tillverkare till konsument ökar. Med hjälp av digital teknik och medlemskap får kunderna appar, fri frakt och digitala träningsupplägg. Något som minskar detalj- och partihandelns roll på marknaden negativt medan varumärkena stärker sitt.

Trenden är inte unik för sportbranschen utan förkommer brett inom en mängd varukategorier. Robotgräsklippare, klockor, tandborstar, dunjackor, mobiltelefoner, vitvaror och glödlampor är fler exempel på varor som får appar, sensorer och tjänster ovanpå den fysiska produkten. Viktigt är att komma ihåg att detta inte enbart är konsumentprodukter. Även industriella och företagsprodukter blir i allt större utsträckning smarta och tjänster.

När en del av produkternas intäkter kommer via det digitala lagret kan man även tänka sig att varumärkena inte blir lika känsliga för prispress på den fysiska produkten. De traditionella aktörerna inom handeln kan därför tillåtas priskriga med allt lägre vinstmarginaler. Varumärkena själva plockar i allt större grad hem sina intäkter under produkternas användning istället för under införskaffning.

En ytterligare stark trend är marknadsplatser. På konsumentsidan inget nytt, men nu allt mer tydligt på företagssidan. Amazon Business är det tydligaste exemplet. Total pristransperens, presspress och allt på ett och samma ställe ett klick bort förändrar spelreglerna för många B2B-företag.

Att ställa om kan bli utmanande för svenska B2B-företag. Svea Ekonomi tog fram en rapport för ett tag sedan som visar att många B2B-företag står stilla eller släpar efter i digital försäljning. E-handel saknas på många håll och skepsis mot marknadsplatser som Amazon är utbredd. Att prissättningen med hemliga förhandlade prislistor ersätts av full transparens är också en omställning.

Frågan är om det finns något att välja på, mer än att framtidssäkra sitt företag och haka på vågen? Den som erbjuder halvdant utbud, halvdan service och halvdan prissättning kommer att bli förlorare. Digitaliseringen sätter press, påskyndat av pandemin – men den ger också stora möjligheter till nöjdare personal, nöjdare kunder och en bättre affär.

Magnus Markgård
Marknadsanalytiker

En fördjupande text om hur B2B-företagens villkor förändras av pandemin, digitaliseringen och handdelsplattformar finns i senaste numret av Logistikmagasinet som du kan läsa här.