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Incoterms: Parler le langage du commerce

Les règles Incoterms®, qui font partie intégrante du langage commercial quotidien, aident les exportateurs, les importateurs, les assureurs et d'autres intervenants à se « parler » au moyen d'une série de petits acronymes de trois lettres. Mis à jour en 2010, les Incoterms ont été publiés pour la première fois par la Chambre de commerce internationale (CCI) en 1936. À l'époque, l'organisation mondiale des entreprises avait entrepris de comprendre les termes commerciaux utilisés par les commerçants. Sur la base des résultats d’études, la première version des règles Incoterms® a été publiée et comprenait les termes FAS, FOB, C&F, CIF, Ex Ship et Ex Quay.

Trois lettres simples mais très importantes
Aujourd'hui, les Incoterms sont la norme internationalement reconnue pour les contrats internationaux et nationaux et la vente de marchandises. Développé et maintenu par des experts et des praticiens réunis par la CCI, les Incoterms sont devenus la norme dans l'établissement de règles commerciales internationales. Lancés à la mi-septembre 2010, les Incoterms 2010 sont entrés en vigueur en janvier 2011. Ces termes commerciaux aident les négociants à éviter les malentendus coûteux en clarifiant les tâches, les coûts et les risques liés à la livraison des marchandises des vendeurs aux acheteurs.

Les règles Incoterms sont reconnues par la CNUDCI, comme la norme mondiale pour l'interprétation des termes les plus courants dans le commerce extérieur. La CNUDCI a été reconnue comme l'organe juridique principal du système des Nations Unies dans le domaine du droit commercial international. Selon la CCI, leur dernière itération a consolidé la famille-D des règles, supprimant DAF/RAF (rendu à la frontière), DES/RND (rendu non déchargé), DEQ/RAQ (rendu à quai) et DDU/RDD (rendu droits dus) et ajoutant DAT/RAT (rendu au terminal) et DAP/RLD (rendu au lieu de destination). D'autres modifications comprenaient une obligation accrue pour l'acheteur et le vendeur de coopérer au partage de l'information et aux changements pour tenir compte des ventes de chaînes. Les ventes de chaînes sont des ventes multiples de marchandises pendant le transport.

Lorsqu'ils sont utilisés correctement, les Incoterms 2010 ont pour objectif de fournir les tâches descriptives, les coûts et les risques inhérents à la livraison d'un produit, du vendeur à l'acheteur », explique Ivelisse James, DB Schenker, de Trade Advisory Solutions. « En passant des Incoterms 2000 aux Incoterms 2010, les termes commerciaux ont été réduites de 13 à 11. »

Sur ces 11 termes ou règles, sept s'appliquent à tous les modes de transport et quatre sont spécifiques au transport maritime et fluvial. « Selon mon expérience, » explique James, « il y a eu des cas où les règles ont été mal utilisées et appliquées au mauvais mode de transport. »
Conseils pour une utilisation réussie

Les Incoterms 2010 indiquent :

  • Quelle partie du contrat de vente a l'obligation de s’occuper du transport
  • Quelle partie du contrat de vente a l'obligation de prendre des dispositions en matière d'assurance
  • Quand le vendeur livre les marchandises à l’acheteur
  • Les responsabilités associées au coût (acheteur vs vendeur)
  • Les obligations acheteur/vendeur en rapport avec le contrat physique du transport

« Ce que les Incoterms 2010 ne traitent pas, » explique James, « ce sont les transferts de propriété ou la méthode de paiement qui est impliquée dans la transaction. » 

James dit: « L'un des défis que l’on peut rencontrer lors de l'utilisation des Incoterms est de ne pas inclure les détails nécessaires après les acronymes à trois lettres. En d’autres mots, le terme commercial doit être suivi d'un lieu nommé (par exemple, FOB Port de New York) et l'expression [Incoterms 2010]. Si ce n'est pas indiqué de cette manière, il pourrait y avoir des malentendus ou des complications, » ajoute James, « Un autre défi peut être la sélection d'un terme commercial inapproprié. En fonction de l'Incoterm spécifique, l'endroit désigné est celui où la livraison a lieu et où le risque associé à l'expédition passe du vendeur à l'acheteur. Pourtant, dans un autre incoterm spécifique - le lieu nommé diffère du lieu de livraison, et est le lieu de destination vers lequel le transport est payé. "
C’est pour ces nombreuses raisons, explique James, « Il est extrêmement important que les expéditeurs comprennent la signification des Incoterms et identifient correctement ce « lieu » par rapport à chaque acronyme utilisé. »

À titre de référence, vous pouvez consulter la dernière édition disponible ici.
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Pour s’adapter au paysage commercial mondial en constante évolution, la dernière mise à jour des termes commerciaux est actuellement en cours et devrait être dévoilée en 2020.

Le groupe de rédaction Incoterms 2020 comprend des avocats, des commerçants et des représentants d'entreprises du monde entier. L'ensemble du processus prendra deux ans pour vérifier ce qui fonctionne et ce qui pourrait être amélioré à partir d’une gamme d’études et de règles d’utilisateur Incoterms® à travers le monde.

« Ils travaillent déjà sur l'évaluation et la révision des Incoterms actuels », explique James, ajoutant : « Dans la plupart des cas, les nouvelles règles entrent en vigueur un an après leur publication officielle. »

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